¿Hay litio en la Provincia?

Regionales 18/09/2023

Tras el anuncio del convenio entre el gobierno de la Provincia y el Servicio Geológico Minero Argentino, creció la incertidumbre en torno al hallazgo de este elemento tan requerido. De concretarse el hallazgo y continuar con el proceso de extracción, se trata de una noticia de una gran envergadura económica.

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Nuestro país se encuentra ante una gran oportunidad para fomentar la industria minera, debido a la gran cantidad de riquezas naturales que tiene nuestro suelo. El litio es un ejemplo de lujo, ya que Argentina ocupa el cuarto lugar como productor mundial del elemento. Este fenómeno no ocurre solamente en nuestro suelo, ya que los países que integran el denominado “Triángulo del litio” (Argentina, Chile y Bolivia), concentran en sus territorios el 56% de los recursos mundiales, además de abarcar el 30.7% de la producción mundial.

Según estudios realizados en la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) y la Universidad del Sur, parte del suelo correspondiente al territorio bonaerense tiene las condiciones naturales necesarias para la búsqueda del litio. Es por esto que en el mes de agosto, la subsecretaría de Energía de la Provincia y el Servicio Geológico Minero Argentino (Segemar) firmaron un convenio de cooperación con el objeto de estudio relacionado a la búsqueda de litio y tierras raras.

En el territorio que abarca el sur bonaerense, existen depósitos de cuencas volcánicas antiguos que son elementos en los cuales dan la potencialidad de que pueda haber litio. Tal es el caso de Tandil o Barker, principal zona de estudio de la próxima investigación.

La principal fuente de litio en la República Argentina se encuentra en los Salares de la Puna, compartido entre las provincias de Jujuy, Salta y Catamarca. También dicha zona abarca el Altiplano y el desierto de Atacama. Allí se generan las salmueras de las cuales se puede extraer el elemento. Esto se produce en zonas con climas áridos, además de que debe escasear el agua superficial. A su vez también tienen que ser regiones con actividad volcánica.

Allí entra en el juego con Consejo Federal de Minería (COFEMIN), donde participan referentes mineros de todas las provincias del país. En conjunto con Segemar como órgano asesor, tienen el objetivo del diseño y la ejecución de las políticas mineras. A raíz de la continuidad de ciertos estudios, hay indicios que dan como posible la existencia de litio y tierras raras en ciertos territorios de la provincia de Buenos Aires. 

A partir de esta iniciativa, el 18 de agosto se firmó el convenio de cooperación entre Segemar, a cargo de Eduardo Zappettini, y la subsecretaría de Minería que conduce Federico Aguilera, para comenzar con la investigación en los suelos de la Provincia. 

Se llevará a cabo en doce días y deberán recorrer territorios cercanos a la localidad de Barker (municipio de Benito Juárez). Dicha localidad está rodeada de un paisaje serrano que compone el sistema de Tandilias, conjunto de sierras que se divide por diversos municipios del territorio bonaerense.

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Para comprender la importancia del elemento químico, y la relevancia que tomó en los últimos años, el litio se utiliza para el tratamiento de baterías, cerámica, vidrio, metalurgia, productos farmacéuticos y polímeros, además de la elaboración de baterías recargables de ion-litio. 

Estas últimas son de vital importancia, teniendo en cuenta la lucha contra el calentamiento global, ya que son las que hacen posible el funcionamiento de los autos eléctricos para restringir el uso de combustibles fósiles. Otro de los usos relacionados con estas baterías están en estrecha relación con los dispositivos electrónicos, tales como baterías de dispositivos móviles, controladores de consolas de videojuegos o dispositivos médicos.

Si bien la mayor fuente del litio se encuentra en las salmueras, también se puede obtener de minerales graníticos de roca dura. Es por esta variable que investigarán el sur de la Provincia, al igual que el cordón de Tandilias, que allí centrarán su búsqueda en tierras raras.

Gustavo Vergani, geólogo del CONICET, en diálogo con LaTecla advirtió que otra zona de búsqueda posible es Sierra de la Ventana, perteneciente al municipio de Tornquist.

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Quien dio más detalles fue el subsecretario de Minería de la provincia de Buenos Aires, Federico Aguilera. En diálogo con este medio, aseguró que los estudios preliminares estarán divididos en “dos etapas que consisten en la extracción de muestras para determinar la composición de las rocas y elementos que se pueden encontrar”. La primera etapa comenzará a finales del mes de septiembre y se espera que los resultados preliminares estén para diciembre.

“La extracción de muestras solamente implica que luego se haga un estudio, un análisis a través de los investigadores científicos en laboratorios y a partir de ahí poder determinar qué es realmente lo que tenemos en la provincia de Buenos Aires”, añadió el representante del Consejo Federal de Minería.

A su vez, se espera que sus frutos se vean reflejados en varios años. El subsecretario de Minería aseguró que se están dando “los primeros pasos que es determinar en los puntos en los cuales vamos a hacer la exploración qué es lo que tenemos y a partir de ahí determinar si es factible o no su explotación”.

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Informe Especial
 
17 de septiembre de 2023
RECURSOS NATURALES
 
¿Hay litio en la Provincia?
Tras el anuncio del convenio entre el gobierno de la Provincia y el Servicio Geológico Minero Argentino, creció la incertidumbre en torno al hallazgo de este elemento tan requerido. De concretarse el hallazgo y continuar con el proceso de extracción, se trata de una noticia de una gran envergadura económica.
 
 

     
 
 
 
 
 
Nuestro país se encuentra ante una gran oportunidad para fomentar la industria minera, debido a la gran cantidad de riquezas naturales que tiene nuestro suelo. El litio es un ejemplo de lujo, ya que Argentina ocupa el cuarto lugar como productor mundial del elemento. Este fenómeno no ocurre solamente en nuestro suelo, ya que los países que integran el denominado “Triángulo del litio” (Argentina, Chile y Bolivia), concentran en sus territorios el 56% de los recursos mundiales, además de abarcar el 30.7% de la producción mundial.

Según estudios realizados en la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) y la Universidad del Sur, parte del suelo correspondiente al territorio bonaerense tiene las condiciones naturales necesarias para la búsqueda del litio. Es por esto que en el mes de agosto, la subsecretaría de Energía de la Provincia y el Servicio Geológico Minero Argentino (Segemar) firmaron un convenio de cooperación con el objeto de estudio relacionado a la búsqueda de litio y tierras raras.

En el territorio que abarca el sur bonaerense, existen depósitos de cuencas volcánicas antiguos que son elementos en los cuales dan la potencialidad de que pueda haber litio. Tal es el caso de Tandil o Barker, principal zona de estudio de la próxima investigación.

La principal fuente de litio en la República Argentina se encuentra en los Salares de la Puna, compartido entre las provincias de Jujuy, Salta y Catamarca. También dicha zona abarca el Altiplano y el desierto de Atacama. Allí se generan las salmueras de las cuales se puede extraer el elemento. Esto se produce en zonas con climas áridos, además de que debe escasear el agua superficial. A su vez también tienen que ser regiones con actividad volcánica.

Allí entra en el juego con Consejo Federal de Minería (COFEMIN), donde participan referentes mineros de todas las provincias del país. En conjunto con Segemar como órgano asesor, tienen el objetivo del diseño y la ejecución de las políticas mineras. A raíz de la continuidad de ciertos estudios, hay indicios que dan como posible la existencia de litio y tierras raras en ciertos territorios de la provincia de Buenos Aires. 

A partir de esta iniciativa, el 18 de agosto se firmó el convenio de cooperación entre Segemar, a cargo de Eduardo Zappettini, y la subsecretaría de Minería que conduce Federico Aguilera, para comenzar con la investigación en los suelos de la Provincia. 

Se llevará a cabo en doce días y deberán recorrer territorios cercanos a la localidad de Barker (municipio de Benito Juárez). Dicha localidad está rodeada de un paisaje serrano que compone el sistema de Tandilias, conjunto de sierras que se divide por diversos municipios del territorio bonaerense.

 

Para comprender la importancia del elemento químico, y la relevancia que tomó en los últimos años, el litio se utiliza para el tratamiento de baterías, cerámica, vidrio, metalurgia, productos farmacéuticos y polímeros, además de la elaboración de baterías recargables de ion-litio. 

Estas últimas son de vital importancia, teniendo en cuenta la lucha contra el calentamiento global, ya que son las que hacen posible el funcionamiento de los autos eléctricos para restringir el uso de combustibles fósiles. Otro de los usos relacionados con estas baterías están en estrecha relación con los dispositivos electrónicos, tales como baterías de dispositivos móviles, controladores de consolas de videojuegos o dispositivos médicos.

Si bien la mayor fuente del litio se encuentra en las salmueras, también se puede obtener de minerales graníticos de roca dura. Es por esta variable que investigarán el sur de la Provincia, al igual que el cordón de Tandilias, que allí centrarán su búsqueda en tierras raras.

Gustavo Vergani, geólogo del CONICET, en diálogo con LaTecla advirtió que otra zona de búsqueda posible es Sierra de la Ventana, perteneciente al municipio de Tornquist.

 

Quien dio más detalles fue el subsecretario de Minería de la provincia de Buenos Aires, Federico Aguilera. En diálogo con este medio, aseguró que los estudios preliminares estarán divididos en “dos etapas que consisten en la extracción de muestras para determinar la composición de las rocas y elementos que se pueden encontrar”. La primera etapa comenzará a finales del mes de septiembre y se espera que los resultados preliminares estén para diciembre.

“La extracción de muestras solamente implica que luego se haga un estudio, un análisis a través de los investigadores científicos en laboratorios y a partir de ahí poder determinar qué es realmente lo que tenemos en la provincia de Buenos Aires”, añadió el representante del Consejo Federal de Minería.

A su vez, se espera que sus frutos se vean reflejados en varios años. El subsecretario de Minería aseguró que se están dando “los primeros pasos que es determinar en los puntos en los cuales vamos a hacer la exploración qué es lo que tenemos y a partir de ahí determinar si es factible o no su explotación”.

 

Además, hay otros factores que ponen condiciones a la búsqueda. Si bien la investigación se encuentra en sus etapas preliminares, el primer paso es identificar qué elementos se pueden extraer del suelo. Además de tener otro factor condicionante como lo es la rentabilidad. En esa línea, el subsecretario de Minería deslizó que “existe la posibilidad” que no exista registro de alguno de los elementos de esta búsqueda.

Otro ítem a tener en cuenta es el impacto ambiental que podría llegar a tener la explotación del suelo para encontrar litio. Este fue uno de los causales de las manifestaciones sociales ocurridas en la provincia de Jujuy, que dejó como consecuencia una feroz represión por parte de la policía.

Según Gustavo Vergani, “depende de qué fuente de litio”. Si se trata de rocas duras “me imagino que será así a estilo abierto, en el caso que encuentren algo si son de agua esta explotación por pozos, puede haber un impacto menor, desde el punto de vista de que no afecta a la superficie”.

En tiempos donde la demanda de este elemento químico crece a pasos agigantados, y la gran cantidad de fuente de litio que posee nuestro país, estamos ante una gran oportunidad de exportarlo con un fuerte valor agregado para que ayude a enderezar el rumbo económico de nuestro país, que cada vez tiene un panorama más complicado.

Según Aguilera, el litio y las tierras raras “son los elementos más demandados por las nuevas industrias de la electro-movilidad y las nuevas energías que se están obviamente utilizando a nivel mundial” y son las que “mayores divisas generan en el estado”. Es por esto que esta búsqueda de litio y tierras raras en la provincia de Buenos Aires es fundamental para el desarrollo de la política minera. Y si se encuentra, podría servir también para el crecimiento y fortalecimiento de la economía nacional.

En diálogo con La Tecla, el subsecretario de Minería de la Provincia, Federico Aguilera, y el licenciado en geología e investigador del Conicet, Gustavo Vergani, aportaron más detalles sobre esta investigación.

Federico Aguilera – subsecretario de Minería PBA

- ¿Cómo surgió la idea de este convenio con SEGEMAR para explorar el litio, si hay litio en la provincia?

-Este convenio surge en principio porque nosotros, además como organismo de la minería de la provincia de Buenos Aires, como autoridad minera formamos parte también de lo que es el Consejo Federal de Minería, el COFEMIN, en el cual participan todas las provincias del territorio nacional, y además también el CEGEMAL es un órgano asesor. 

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De entre, obviamente, las provincias que participan, Catamarca, Salta, Jujuy, y todas las provincias, las 23 provincias participan en este organismo, y al mismo tiempo también la Secretaría de Minería de la Nación.

Y a través de conversaciones, de reuniones, charlando obviamente sobre este tema y sobre la importancia estratégica del litio a nivel mundial, retomamos algunas investigaciones, algunos estudios y algunos indicios que daban la potencialidad en que la provincia de Buenos Aires se pudieran encontrar tierras raras y litio.

A partir de esas charlas, de esas conversaciones, es que se llevó adelante la firma de este convenio con la intención de determinar cuál es realmente el potencial que tiene la provincia de Buenos Aires en estos elementos, identificarlos y en tal caso, si es así, si podemos corroborar la existencia en este caso de litio y de elementos de tierras raras posibles de ser extraídos y ser productivos, ver de qué manera desde la Provincia de Buenos Aires podemos afrontar esta noticia que sería algo de gran relevancia obviamente para no solamente la provincia sino para todo el país.

-¿Qué mecanismos van a utilizar para explorar el suelo? y ¿qué territorios van a intentar de explorar para ver si pueden encontrar?

-La prospección o la exploración inicial va a estar dividida en dos zonas, una va a ser la zona centro de la provincia de Buenos Aires que es la que abarca todo el cordón de Tandilias, del sistema de Tandilias. Esa zona va a estar específicamente orientada a lo que es la obtención de tierras raras y en el caso del litio la exploración va orientada hacia el sur de la provincia de Buenos Aires. 

Es decir que va a constar de dos etapas que va a iniciar la primera etapa ahora a finales de septiembre y principios de octubre y la segunda etapa por lo que queda del mes de octubre. La intención es que los primeros resultados estén a principios de diciembre. Esta primera etapa consiste en la extracción de muestras para determinar la composición, precisamente, de estas rocas, de estas muestras y estos elementos que se pueden llegar a encontrar. Y digamos, la extracción de muestras solamente implica que luego se haga un estudio, un análisis a través de los investigadores científicos en laboratorios y a partir de ahí poder determinar cuál es realmente lo que tenemos en la provincia de Buenos Aires.

-¿Qué otros elementos pueden llegar a encontrar ahí en el suelo de la provincia? ¿Se sabe cuál va a ser el impacto económico que tendrá?

No, estos recién son pasos preliminares. Sería adelantarnos demasiado para saber a futuro cuál es el impacto real que tendrá porque tenemos que determinar primero qué tenemos y una vez determinado qué tenemos que recién ahí poder cuantificar si ese recurso en principio de qué manera se puede extraer.

Porque primero tenemos que identificar qué es lo que tenemos cómo se podría extraer, si es factible hacerlo, si es rentable. Si además encontramos los elementos que hoy son requeridos por el mercado no porque no puede encontrar diferentes elementos de tierras raras pueden contar distintos minerales puede encontrar también, inclusive carbonato de calcio, pero tiene que ver que sea en la medida de lo requerido y que lo que sea fundamentalmente económico y que sea además algo que sea factible para llevarlo adelante. 

Entonces todo eso se verá futuro. Nosotros vamos recién por el primer paso que es determinar en los puntos en los cuales vamos a hacer la exploración qué es lo que tenemos y a partir de ahí determinar si es factible o no su explotación.

-¿Se tomó algún ejemplo de alguna investigación que se hizo en la provincia o qué ejemplos tomaron para poder llevar a cabo esta investigación?

Obviamente que cada provincia tiene condiciones geográficas, geológicas, sociales muy distintas. Jujuy, Salta, Catamarca o cualquiera de las provincias de Cordón-Cordillerano son muy diferentes al contexto bonaerense.

Pero sí en lo que hemos nosotros identificado en la provincia de Buenos Aires son depósitos de cuencas volcánicas antiguos que son, digamos, elementos en los cuales dan la potencialidad de que pueda haber litio. 

En otros lugares donde se encuentran estos depósitos volcánicos es donde aflora precisamente este elemento por lo cual esa digamos fue, por decirlo de alguna manera, el llamado de atención o el alerta que a nosotros nos dio esta iniciativa de investigar y estudiar qué es lo que tenemos en la provincia de Buenos Aires. 

Y en el caso de las tierras raras hay estudios previos de la Universidad Nacional de la Plata y la Universidad del Sur que han encontrado cierto elemento de tierras.

-¿Crees que si se encuentra litio en la Provincia pueda ayudar a la mejora de la situación económica nacional?

A término personal, creo que el potencial hallazgo de litio y tierras raras en la provincia de Buenos Aires es una noticia de una envergadura económica gigantesca. Porque estamos hablando de que, hoy por hoy, tanto el litio como las tierras raras son los elementos más demandados por las nuevas industrias de la electro-movilidad y las nuevas energías que se están obviamente utilizando a nivel mundial.

Sobre todo, estamos hablando de los elementos que componen las baterías por ejemplo de los autos eléctricos, de las computadoras, de los teléfonos, es decir que sería obviamente una noticia importantísima para, no solamente para la provincia de Buenos Aires, sino también para para el territorio nacional porque generaría una inversión muy grande a nivel económico.

Además, la exportación de litio y de tierras raras son uno de los elementos que más divisas generan en el mercado. Entonces me parece que, mirando al futuro, sería una proyección importantísima y una gran noticia, pero recién estamos muy verdes. 

Esto recién es el primer paso, es corroborar, comprobar qué es lo que tenemos, a partir de ahí verse a dónde vamos. Puede pasar que no encontremos nada inclusive. Puede pasar que no haya litio, puede pasar que no haya, tierras raras. Algunos elementos se han encontrado, pero quizás se encuentren en pequeñas cantidades si no sea ni siquiera necesario ni factible poder explotarlo. Por lo cual puede suceder que después de la investigación se determine de que no sea necesario continuar.

Entonces, es muy verde todavía decir, ‘mira, va a pasar esto de acá a diez, quince años’, porque es el primer paso, es determinar, corroborar y sacarnos las dudas de que, con estos indicios que tenemos, en la provincia de Buenos Aires de la existencia tanto de Nite como de tierras raras, son determinantes para poder el día de mañana llevar adelante una explotación.

Gustavo Vergani – Licenciado en geología e investigador del Conicet

-¿Es factible que exista litio en la provincia?

Ya lo hablamos con los colegas para ver a qué apuntaba, pero de lo que nosotros sabemos, el tema del litio dependería exclusivamente de que encuentren o busquen algo relacionado a rocas duras. Como se explota nuestro país, el litio viene fundamentalmente de lo que se llama pegmatita, que tiene minerales con líquido y rocas duras. Y es una de las principales fuentes, a parte de las salmueras.

Eso puede hacerlo en Tandilia o quizás algo en Mentaña (Sierra de la Ventana, Tornquist), que es donde hay basamento. Yo no sé si hay rocas equivalentes, si hay pegmatitas en ese basamento.

Y, después, el litio tiene varios fuertes. En temas de artillas o aguas de térmica. No sé si quieren investigar algún pozo viejo. No sé si los pozos son factibles y los pozos de YPF o algunos otros que se han hecho en otros momentos, pero todos esos pozos están abandonados y cerrados.

Para acceder a tienen que ir con un equipo, abrirlo en el caso de que sea un pozo de exploración petrolera, capaz que son otros pozos de agua, no sé si eso sea diferente.

De tierras raras tampoco estamos mucho en lo que son los antecedentes. En principio, los contenidos del basamento y los granitos que están allá en Ventana son normales, no se han detectado anomalías. Tienen contenido pero normales, medios a este tipo de rocas.

Y en Tandilia creo que no, a lo sumo allá en Ventana, no lo hace nada a lo que es lorógeno este, pero hay rolitas, hay algunas rocas volcánicas

-¿Podría ser en esa región?

Acá en el Tandil, en el basamento que yo estoy todo el día, no. Por lo menos un arco volcánico. Pero por ahí se refiere al oeste de la Provincia, que ahí también se va a investigar.

A partir de ahora se va a estudiar un poco y se va a mostrar y se van a ver las buenas rocas y ver qué pasa, bueno, está bien. Que es un prospectivo, puede ser, pero que haya algo firme para ir a buscarlo, quizás te conozca, es lo que no sabemos, creo que no.

-En el caso de que hubiera una fuente de litio y explotarla ¿Tiene el impacto a nivel ambiental?

También depende de qué fuente de litio, si fuera de rocas duras como estábamos hablando al principio, y bueno es como si fuera una cantera.

Me imagino así a estilo abierto, en el caso que encuentren algo si son de agua esta explotación por pozos, puede haber un impacto menor, desde el punto de vista de que no afecta a la superficie.

LA TECLA

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